自然语言处理公司巡礼七:Language Weaver

  这里曾经谈过机器翻译的行业老大Systran,今天再谈谈机器翻译行业的后起之秀Language Weaver!这两家公司相似的地方在于都源自于大学的实验室,Systran 是Peter Toma以美国乔治敦大学机器翻译系统研发小组为班底创办的,而Language Weaver背后则是统计机器机器翻译大牛Kevin Knight领导的美国南加州大学信息科学研究所(ISI/USC);不同的地方在于Systran的技术以基于规则的机器翻译方法为根基,而Language Weaver则在诞生之初就高举统计机器翻译大旗。

Language Weaver:高举统计机器翻译大旗
  先来看一下“Language Weaver”这个名字,国内有的翻译工作者将它译为“语言编织公司”,这个翻译应该是译者直译的。不过了解统计机器翻译历史的人大概都知道这个“Weaver”应该与1949年最早提出统计机器翻译思想的Weaver有关:
  “早在1949年,美国洛克菲勒基金会自然科学部门的负责人Warren Weaver发表了一份以《翻译》为题的备忘录,建议将机器翻译的问题用统计方法及信息论的思想解决,这事实上就是基于信源信道思想的统计机器翻译方法的雏形。但是由于当时计算机性能的有限以及后来乔姆斯基转换生成语法为代表的理性主义方法兴起后,统计机器翻译的思想几乎不再被人使用。”
  这个名字本身就蕴涵着Language Weaver公司对统计机器翻译的信仰与执着!
  Language Weaver创办于2002年1月,是世界上第一个把统计机器翻译软件商品化的公司,Franz Joseph Och,Philipp Koehn等都曾经在这里工作和学习过。以下是这方面的一点简介:
  Language Weaver, Inc. was incorporated in January 2002 to commercialize a statistical approach to automated language translation and natural language processing. This breakthrough technology overcomes the weaknesses that have limited commercial success for automated translation in the past.
  Language Weaver主要提供是企业级的用户服务,和Google免费的在线翻译服务有很大区别。翻译的市场很大,尤其全球化这个浪潮对翻译的需求更加旺盛,因此即使在金融危机的大环境下,Language Weaver的发展势头仍很迅猛,在其官方博客上,有一篇文章宣布其08年的收入增长了70%,有兴趣的读者可以细看一下,这个博客也有一些很有价值的文章。
  最后,让我们来看一下Language Weaver公司的翻译系统与Google在线翻译的汉英翻译效果。
  汉语句子是:
  “中国是世界最后一个最大的汽车市场”。多年来,这句话更多地包含着汽车商人的一种希冀。然而如今,越来越多的事实预示着它正在变为现实。
  Language Weaver开发的是基于句法的统计机器翻译系统(Language Weaver Syntax MT),其公布的翻译结果是:
  ”China is one of the largest automobile market in the world.” Over the years, this phrase implies more auto businessmen. But now, more and more facts indicates that it is to become a reality.
  拿这句话在Google的在线翻译系统(Google在线翻译应该采用的是基于短语的统计机器翻译技术)上试了一下:
  ”China is the world’s last one of the largest auto market.” Over the years, this sentence contains more of a motor vehicle traders hope. Today, however, the fact that more and more indicates that it is a reality.”
  看起来Language Weaver的翻译结果要更甚一筹,但这个测试根本没有一个公平的环境,因此没有任何价值,这里纯属娱乐一下而已,读者切莫当真,事实上在NIST08的机器翻译评测中Google的机器翻译系统还是拿了多项第一的!

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